Saturday, February 7, 2015

Torneo Nacional de Quidditch Recap

By Alberto Santillán; translated by Ariel Heiblum

"El artículo en su idioma original se encuentra en la parte inferior de la página"

Mexico recently held its first national tournament, and we are very proud and excited about the results. With full-capacity participation from every registered teammore than 80 players and close to 20 volunteers attended—a promising future for quidditch in Mexico seems certain.

Photo courtesy of Qwertyrians Tijuana

We would like to congratulate Qwertyrians Tijuana for its excellent tournament run to be crowned the undefeated champions. Years of experience and multiple tournament showings gave Qwertyrians Tijuana a considerable advantage over teams from the capital, but we hope to see these teams in the near future applying and evolving after everything they learned. Led by captain Alberto Santillán, Gonzalo Dávalo, and Ricardo Arreola, Qwertyrians Tijuana managed to score 740 points in five games. The team was supported by a powerful defense in beaters Gerardo Orozco and Jesús Rosas, and Qwertyrians Tijuana only allowed 30 quaffle points in those same five games. Additionally, the positioning, coverage, and strategy utilized by the women of the teamSara Aguiar, Pamela Acuña, Karla Burgos, and Kathya Tornero—enabled them to get away from defenders and be ready to receive a pass and score. Likewise, Thalia Quintero, Guadalupe Martínez, and Tanya de la Rosa were always ready to risk everything to recover a lost bludger. Andrés Quintanar, Esteban Medina, and Rubén Vásquez rounded out the chaser team. Characterized by speed, power, and novelty, these three musketeers left everything on the pitch and made their team happy. Haydee Acosta, though injured, went in and helped on multiple scores, completing the female chaser team. Abraham Telumbre and Saúl Arrayales supported the beater team’s defense and attack. Leonardo Hernández, the team’s official seeker, tried his luck at chaser with some spectacular passes and scores, although in this tournament the snitch slipped out of his hands.

The Guerreros de Quetzalcoatl were the worthy finalists, a team that, along with everything else, played eight gamesthree more than any other team. They started at the head of their group, after winning the preseason championship of the Liga Metropolitana del Valle de Mexico (Metropolitan League of the Valley of Mexico) by being loyal to their “Guerrero”-like style. They started the tournament with two consecutive losses, making them fall to the last place of their group. They went up against the Black Sabers in bracket play to win their first match, lost to Los 9 ¾ in the quarterfinals, and didn’t lose after that until the final match. Perhaps fatigue or the Qwertyrians’ experience cost the Guerreros the final, but we can easily say they are worthy preseason champions who knew what was needed during the key moments of the tournament to make it to the final. Arturo Rosillo, the seeker mentioned in our tournament preview, turned out to be a fundamental piece in the Guerreros final qualification and helped in various snitch-range encounters. When the Guerreros were losing in quaffle points, this untiring seeker granted them a victory. Let’s also talk about the women; team captain Atzy Trejo, an excellent beater, always gives everything. Her improvement and adaptation was visible in every game. We must, however, give a special mention to Fernanda “Pher” Damián Polo. Seeing her play is like seeing a diamond in the rough, a precious stone that just needs to be polished, and we anxiously await to see her development.

Los 9 ¾ only suffered two losses during the tournament, but both were in the later stages, costing them a spot in the final. This was the team that surprised locals, and they clearly took the national tournament very seriously, playing pretty, clean, and efficient quidditch. Captain David Mejía took this team to the end with firmness. Samuel Cuahonte demonstrated that you can be physically small but still have a big sporting spirit. Furthermore, amongst the teams from the capital, this is the team that scored the most quaffle points. We expect an intense upcoming battle for the Mexico City league title, and Los 9 ¾ are big favorites.

At this tournament, we saw a bit of everything. There were victories by ample margins along with losses by snitch catches. No team suffered as many snitch-catch losses as the Black Sabers, who laid out a physical game with chasers like Adolfo Ramirez and Gabriel Izeta. Their new seeker, Pepe Parissi, demonstrated that when you’re born a seeker, you immediately know what to do upon seeing the snitch. If anybody on this team, however, stole the attention of the spectators, it was the women: Aline Villanueva, Sara “Nana” Cerón, and Valeria Juárez. They wore their jerseys with a passion that dazzled spectators, with shrieks of effort worthy of their saber-toothed mascot. Villanueva is a powerful chaser who had a fierce encounter with various players from other teams, like Damián Polo and Gaby “Welch” Ortega. The Black Sabers definitely know they have everything they need to win the league and keep growing, and the team will need to focus on mettle and concentration.

The Asociación Mexicana de Quidditch (AMQ) would like to thank the Chintolobos and the Dragones, who put their soul into every game and gave us great surprises. The Chintolobos won two games, one against the Guerreros de Quetzalcoatl and one against the aforementioned Dragones. Chintolobos suffered a harsh reversal against the Qwertyrians Tijuana, but they never gave up. They always kept trying and demonstrated that they will look to become a competitive and fair team. The Dragones, with four losses, walked away from the tournament with a great learning experience. They will need to keep recruiting and training, since their best player was also the only visiting player at the tournament who registered without previously being on a team roster. Roger Gómez, together with Ortega and Humberto Mejía Estrada, managed to score a total of 110 pointsonly 10 points below the total points scored by the Chintolobos. We also must mention Zuceth Flores, a tiny and elusive seeker who managed to catch 50 percent of the snitches she went up against, showing that one should never judge by appearances.

We have closed a chapter in the history of quidditch in Mexico, and we have now opened a world of possibilities for brooms to take flight around the country. Thank you to all the volunteers who made this tournament fair with your impartiality and objectivity. Thank you to Elihu Rendón for organizing the best possible tournament given the small time frame. It’s because of you that six teams faced this challenge together for the good of the sport, and that we all defended our cities, our country, and our language with dignity. Finally, thank you to all the followers and spectators. With your cheers, likes, and retweets, you have made us feel important and like leaders. We hope that you will join a team in the near future or form your own and help us develop quidditch wherever you may be. Thank you, Asociación Mexicana de Quidditch, for giving everything without receiving anything.

Alberto Santillán is the president of the AMQ (Asociación Mexicana de Quidditch) and captain of the Qwertyrians Tijuana.

Photo courtesy of Qwertyrians Tijuana

Recién terminó nuestro primer torneo nacional, y estamos muy orgullosos y emocionados de los resultados obtenidos. Con una participación a tope de cada equipo que se registró, más de 80 jugadores y otros cerca de 20 voluntarios hicieron posible el despegue de un futuro promisorio del quidditch en México.
Entrando en detalles, queremos felicitar a Qwertyrians Tijuana por su excelente torneo. Se han coronado invictos, pero los años y torneos de experiencia les dieron una considerable ventaja sobre los equipos capitalinos, a los que esperamos en un futuro muy cercano, apliquen y evolucionen todo lo aprendido; Qwertyrians Tijuana de la mano de su capitán Alberto Santillán, Gonzalo Dávalos y Ricardo Arreola lograron anotar 740 puntos en 5 partidos, apoyados por una defensiva poderosa de golpeadores como Gerardo Orozco y Jesús Rosas, de tal manera que sólo concedieron 30 puntos de quaffle durante la misma cantidad de partidos. A esto hay que agregar la ubicación, la marca y la estrategia empleada por todas las mujeres del equipo. Sara Aguiar, Pamela Acuña, Karla Burgos y Kathya Tornero siempre buscaron cómo desmarcarse y estar listas para el pase y anotar, pero allí no queda todo: Thalia Quintero, Guadalupe Martínez y Tanya de la Rosa, siempre listas a recuperar una bludger perdida, lo arriesgaban todo. Andrés Quintanar, Esteban Medina y Rubén Vásquez completaban el equipo de cazadores, y velocidad, potencia y novatez describen a estos tres mosqueteros que dieron todo en el campo y hicieron feliz a su equipo. Haydee Acosta, aún lesionada, entró y asistió en varias anotaciones, completando a las cazadoras. Abraham Telumbre y Saúl Arrayales apoyaron al equipo de golpeadores en la labor de defender y atacar, y Leonardo Hernández, el buscador oficial del equipo, probó suerte como cazador y con espectaculares pases y anotaciones se lució, aunque esta vez, la snitch se le fue de las manos.
Guerreros de Quetzalcoatl fue el digno finalista, quien jugó, además, 8 partidos, 3 más que cualquier otro equipo. Ellos iniciaron como cabeza de grupo, tras haber obtenido el campeonato de pretemporada de la Liga Metropolitana del Valle de México, fieles a su estilo aguerrido. Iniciaron el torneo con 2 derrotas consecutivas que los situó en último lugar de su grupo. Ellos se enfrentaron a Black Sabers en la ronda de llaves, ganaron su primer encuentro, en cuartos de final perdieron contra Los 9 ¾, y a partir de allí, nunca volvieron a perder hasta la final. Tal vez el cansancio o tal vez la experiencia de Qwertyrians Tijuana les cobró factura al final, pero podrán decir que como dignos campeones de pretemporada supieron llegar a la final en los momentos clave del torneo. Arturo Rosillo, de quien hablamos antes del torneo, resultó ser pieza fundamental en la clasificación a la final, pero también en varios encuentros en los que se vieron rebasados en puntos de quaffle, y con la snitch de por medio, este buscador incansable les otorgó el triunfo. Hablemos de las chicas: la capitana Atzy Trejo, excelente golpeadora, siempre lo dio todo y en cada partido era visible la mejora y la adaptación al campo. Sin embargo, debemos hacer una mención especial a Fernanda “Pher” Damián Polo. Verla jugar es ver un diamante en bruto, una piedra preciosa a la que sólo le hace falta pulírsele, y esperamos con ansias ver su desarrollo.
Los 9 ¾ sólo sufrieron 2 derrotas, sin embargo fueron en las etapas finales y eso les costó no llegar a la final. Fueron el equipo que sorprendió a los locales, y claramente habían tomado muy en serio el nacional y desplegaron un quidditch bonito, limpio y eficaz. Capitán David Mejía llevó a este equipo hasta las instancias finales con firmeza, con un equipo de golpeadores atentos. Samuel Cuahonte demostró que se puede ser pequeño físicamente, pero grande de espíritu deportivo. Pero allí no para esto, ya que entre los equipos capitalinos, este fue el equipo que más puntos de quaffle anotó. Esperaremos una lucha intensa por la liga en el Valle de México y Los 9 ¾ serán grandes favoritos.
Durante este torneo vimos de todo, victorias por amplio margen y derrotas por snitch. No hay equipo que haya sufrido más derrotas por snitch que los Black Sabers, quienes desplegaron un juego físico con jugadores como Adolfo Ramirez y Gabriel Izeta, y con un buscador nuevo, Pepe Parissi, quien demostró que cuando se nace buscador, cuando se ve la snitch, inmediatamente sabes qué hacer. Pero si alguien de este equipo se robó la atención de los espectadores fueron las chicas: Aline Villanueva, Sara “Nana” Cerón y Valeria Juárez. Ellas portaron ese uniforme con una pasión que deslumbró a todos los espectadores, con alaridos de esfuerzo, dignos de dientes de sable. Aline es una poderosa cazadora que tuvo enfrentamientos encarnizados con varias jugadoras de otros equipos, como Pher y Welch.
Definitivamente Black Sabers sabe que tiene todo para ganar la liga y seguir creciendo, lo importante será el temple y la concentración.
La Asociación Mexicana de Quidditch quiere agradecer como punto y aparte a Chintolobos y a Dragones, quienes entregaron el alma en cada partido y nos dieron grandes sorpresas. Chintolobos ganó dos partidos, uno a Guerreros de Quetzalcoatl y el otro ante los recién mencionados Dragones. Sufrió un duro revés contra Qwertyrians Tijuana pero jamás se desplomaron; siempre siguieron intentando y demostraron que buscarán ser un equipo competitivo y justo. Dragones, con 4 derrotas, se despidió del torneo con un gran aprendizaje. Será necesario seguir reclutando y entrenando, pues su mejor jugador era el único jugador visitante del torneo que se registró sin previamente ser parte de un equipo: Roger Gómez, quien junto a Gaby “Welch” Ortega y Humberto Mejía Estrada lograron anotar un total de 110 puntos, sólo 10 puntos debajo de Chintolobos. También cabe mencionar a Zuceth Flores, una diminuta y escurridiza buscadora que logró atrapar el 50% de las snitches con las que se enfrentó, mostrando que nunca hay que dejarse llevar por las apariencias.
Hemos cerrado un capítulo de la historia del quidditch en México, y ahora hemos abierto un mundo de posibilidades para que las escobas tomen vuelo por todo el país. Será cuestión de tiempo y esfuerzo para recoger los frutos de romper con el miedo y la introversión y sacar la casta por defender no sólo los colores de mi equipo, sino del quidditch en todo el país. Gracias a todos los voluntarios que hicieron de este torneo uno mucho más justo con su imparcialidad y objetividad. Gracias a Elihu Rendón por organizar el mejor torneo posible en tan poco tiempo. Es por tí que los 6 equipos unidos hemos enfrentado este reto por el bien del deporte, y que todos defendimos a nuestras ciudades, a nuestro país y a nuestro idioma dignamente. Por último, gracias a todos los seguidores y espectadores. Ustedes con sus vítores y likes o retweets nos hicieron sentir importantes y líderes. Esperamos que en un futuro cercano se acerquen a un equipo o formen, por qué no, el suyo y nos ayuden a desarrollar el quidditch por donde sea que ustedes estén. Gracias AMQ por darlo todo sin recibir nada a cambio.
Alberto Santillán es el presidente de la AMQ (Asociación Mexicana de Quidditch) y capitán de los Qwertyrians Tijuana

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