Monday, July 18, 2016

World Cup 2016: Spotlight on Mexico | Enfocados en México

By David Mejía Translated to English by Miles Freedenberg Original Spanish version below. History
In the north of Mexico, in the border city of Tijuana, a group of young people interested in quidditch came together and formed the first teams in 2012. But the real boom came in March 2014 when quidditch came to Mexico City, where the majority of Mexican players live. Since then, quidditch has grown to be played by approximately 200 people in the country. There are currently seven official teams in Quidditch México (QMX): Black Sabers, Boggarts Toluca, Chintolobos, Guerreros de Quetzalcoatl, Los 9 ¾, Patronus Querétaro, and Qwertyrians Tijuana, and there are still others forming. All of them are community teams except for Patronus Querétaro, who play for the Autonomous University of Queretaro (Universidad Autónoma de Querétaro).

Los 9 ¾ are current national champions. They are contributing five players to Team Mexico, more than any other team. | Photo Credit: Yess Herbert and Samuel Cuahonte
QMX organizes two events during the year: the Metropolitan League of the Valley of Mexico (Liga Metropolitana del Valle de México) and the National Quidditch Tournament (Torneo Nacional de Quidditch) [TNQ]. The teams in central Mexico face one another in the Metropolitan League of the Valley of Mexico, which consists of the opening season in the first half of the year and the closing season in the second half of the year. The National Quidditch Tournament takes place in January. In the TNQ, teams face not only those in the middle of the country, but all the other teams in the country. There are two objectives in TNQ: first, to find the best Mexican quidditch team, and second, to form the team that will represent the nation in the next World Cup. Mexico are no newcomers to quidditch; they participated in the 2014 Global Games in Canada where they took fifth place with a 10-person roster, and four of those players will be returning for World Cup 2016. Some of the selected players play for American and English teams, and others have experience against American teams due to their proximity to the US border, which means that part of the roster knows and practices the American style of play. But for the rest of the players, this will be their first international experience. The Mexican style of play is not distinguished by physical contact, or at least not like it is in other countries. However, they have been working to develop more physical contact. The Squad
The Mexican team staff is comprised of Elihu Rendón, general coordinator of QMX; Anna Meriano, assistant coach; Ariel Heiblum, technical assistant and vice-president of QMX; Italia Valera, who is in charge of publicity for Team Mexico; and Arturo Rosillo, who is the coach of the players in Mexico City. The Mexican national team was formed after the TNQ 2016 in January, where Los 9 ¾ took first place, followed by runners-up Qwertyrians Tijuana. The number of spots on the national team was initially allocated to the teams according to their performances at the national tournament. As teams declined the spots given to them, the spots were offered to other members of Quidditch México, and then lastly were allocated to players who aren’t members of official teams (some of whom don’t live in Mexico). The Roster (by Position) Keepers:
Raúl Alberto Natera Martínez (Washington Admirals)
Michael Hernández Vega (Black Sabers) Chasers:
Araceli Toscano Palacios (Los 9 ¾)
Ariel Israel Heiblum Mayo (Guerreros de Quetzalcoatl)
Carlos Felipe Cuevas Velázquez (SJSU Quidditch)
Fernando Javier Hernández Ramírez (Black Sabers)
Guillermo Somuano Ballesteros (Reading Rocs)
Italia Valera Tapia (Patronus Querétaro)
Joan Javier Alcántar Hernández (Qwertyrians Tijuana)
Jonathan Rosales Flores (Chintolobos)
Leonardo Irineo Hernández García (Qwertyrians Tijuana)
Yaneli Gutiérrez (Santa Barbara Blacktips) Beaters:
Claudia Hernández Rojas (Los 9 ¾)
David Mejía Vargas (Los 9 ¾)
Guadalupe Donaji Martínez Ávila (Qwertyrians Tijuana)
Jesús Alfonso Rosas Verduzco (Qwertyrians Tijuana)
Lucero Vanegas Godínez (Los 9 ¾) Seekers:
Mauricio Alonso Sánchez De León (Los 9 ¾)
Ricardo Arreola Gerardo (L.A. Gambits)

Ricardo Arreola has the most experience out of all Mexican seekers, due to playing in USQ for most of the year, where he plays with one of the best teams in the league. | Photo Credit: Jessica Jiamin Lang Photography
Interview with Ariel Heiblum Mayo, technical assistant for the Mexican national team. Heiblum is vice president of QMX and a player for the Guerreros. He played for the national team in 2014 and is returning for 2016. He is in charge of the administrative organization and is the contact between the tournament organizers and all the Mexican players. Quidditch Post: What are your goals for World Cup?
Ariel Heiblum: I believe that two years ago in the last World Cup, we demonstrated that we exist. But the leagues and tournaments that we have had in Mexico these last two years have helped our roster reach a much higher level, and for this tournament the goal would be to make the Final Four. In addition to that, we are clear that the principal goal is to bring an awareness of international quidditch back to Mexico, that the players understand what it’s like to play against teams with different styles, and that they have a much broader idea of what they could become. QP: What does the team need in order to achieve that?
AH: Don’t be overconfident against any opponent. The team needs belonging, a feeling of being a unit, togetherness. QP: How have they been preparing for Frankfurt?
AH: They have been training individually (geographically and economically, it is not possible for the full team to train together) and some weeks we have trained in two parts of the country. In Tijuana five players train together, and in Mexico City we train 10 players together, and we will continue to do so until World Cup. Additionally, we have exclusive strategy sessions. Also, we take advantage of each match and tournament in order to play against the Mexican teams, and we also invite them to our training sessions. We have also had a small tournament in which the national team played together as an independent team and played against five teams of Mexico City. QP: What impact do you think the World Cup will have on Mexican quidditch?
AH: For some of the team, this is the first time that they have been outside of the country to play quidditch. The knowledge of how the sport is played in other countries is going to help a lot when they return to bring home a broader vision of international quidditch, not only for the players but also for the Mexican quidditch community in general. QP: Are there any teams that you would particularly like to play?
AH: I want a rematch with Australia, Belgium, and France, all of which I know have gotten better since 2014 but we have too. I am very excited to play against many European teams; we hear about tournaments like the European Quidditch Cup and the level of play in those. We would also like to play against nations that we never imagined would have quidditch, like Korea and Uganda. Editor’s Note: This interview was conducted before Uganda dropped from World Cup. QP Who would you say are the Mexican players we need to look out for during World Cup?
AH: We have players who play in USQ and are more well-known names in the world of quidditch: Beto Natera, Ricardo Arreola, and Yanelí Gutiérrez. But I believe that there are some excellent players who play in Mexico who the world in general doesn’t know about yet, but they are going to surprise people, like Mauricio De León, a chaser and seeker of great skill; Michael Hernández; David Mejía, one of our beaters; and Fernando Hernández, one of our chasers, just to say a few. But I believe that all of us have a great level of skill in order to be representing Mexico. Also, I believe that our females are very good. All of them are pretty experienced, and I find there is a big advantage in having them on the team, and I know that we can count on them in possibly stressful situations during a match. QP: What do you think of being a Latin American country playing in Europe?
AH: Brazil, Peru, and Mexico are the three Latin American countries going. Mexico definitely has more experience with quidditch, so we’re not only going to be representing our country but also Latinos in general. Editor’s Note: This interview was conducted before Peru dropped from World Cup. QP: Do you have anything else to say to the quidditch community?
AH: We are very excited to play against a lot of other teams and to win many games, but at the end of the day it’s most important to strengthen the community, to coexist, and to know that what we’re doing the excitement, the stress, etc. is the same as in Austria, in Korea, and in the rest of the world. Analysis
Going to Europe is not easy; Mexico’s economy and the fact that the team has not obtained the backing of IQA expansion have affected the Mexican players. But the desire to demonstrate the force of Mexican quidditch at the international level was strong enough to gather a roster of 19 players who share the goal of representing their nation and making the top four of this competition. Team Mexico will participate in World Cup for the second time, and they know that it will not be the same as two years ago. There are 20 rivals that have been preparing themselves for some months now. Nevertheless, Team Mexico have not crossed their arms; they have grown in size and in quality, and constant practice and participation in leagues and national tournaments have made players strive to reach a new and better level. The team is formed of players with great athletic skill, experience, and, above all, that bright Mexican spark that characterizes their people. Although this will be Mexico’s second World Cup appearance, this year’s team is very different from the one that played in Canada and shouldn’t be underestimated, considering the team has been relentlessly preparing itself for just over two years. A lot of the players on the team come from Los 9 ¾ and the Qwertyrians, the two teams who contested the Mexico national championship final this year. Furthermore, every Mexican team will be represented on the roster by at least one of their key players. To cap it off, the international experience possessed by some of Mexico’s players makes this a very competitive team. The team has top-level players like Mauricio De León, winner of the best seeker award in his regional league and also the player who caught the most snitches at the most recent national championship, including getting the vital 30 points that won his team the national title. His agility and speed also help him be a truly dominant chaser during matches. Other players to watch out for are the experienced Natera and rookie Joan Alcántar. Both are stocky yet technical players with a willingness to fearlessly take on any opponent. Natera is a versatile player who has experience playing quidditch in the US while Alcántar is a player capable of driving down the pitch and scoring even against the best defences. We must not forget Claudia Hernández, Lucero Vanegas, and Guadalupe “Lupita” Martínez, the team’s beaters who will show the strength, agility and accuracy of Mexican girls. It’s not all rosy for the Mexican team though. After being denied access to the IQA expansion fund and due to the economic problems facing the nation, the team wasn’t able to select a roster of 21 players who play in Mexico. They have instead resorted to selecting Mexican nationals residing in other countries who could afford to pay for the trip and all the other costs associated with participating in the tournament. This means that Mexico has a roster of 19 players who have been training individually and with their respective teams but never together. Not even the players who live in the country have been able to train together, though some have been practicing in two groups: one in the center and another in the south. This is yet again due to financial constraints, with players unable to afford travel within Mexico. But despite this situation, individually the players are very talented and have been in constant contact through social networks to discuss strategies, review plays, analyze opponents, and other matters. It’s important not to forget that they are Mexicans, and when a Mexican decides to do something (such as working together to win), it’s a challenge they are willing to take on for the sole reason that it proves that “yes, we can.” Mexico is aiming for a place in the top four; fifth place is not an option. They will not underestimate nor be overconfident against any opponent, yet they travel to Europe to show what Mexicans are made of and to represent the entire community that supports them unconditionally, hoping that their return to the international scene encourages it to continue participating in the sport even more. Enfocados en México
De David Mejía Historia En el norte de México surgieron chicos interesados en quidditch y formaron los primeros equipos. Pero el boom se da en marzo del 2014 cuando comienzan los entrenamientos en la Ciudad de México, donde vive la mayor parte de los jugadores mexicanos. Desde entonces quidditch ha crecido para ser practicado por aproximadamente 200 jugadores en todo el país. Actualmente hay 7 equipos oficiales en Quidditch México (QMX): Black Sabers, Boggarts, Chintolobos,  Guerreros de Quetzalcoatl, Los 9 ¾, Patronus y Qwertyrians; así mismo hay otros tantos equipos en formación. Todos los equipos están formados por una comunidad civil excepto Patronus Querétaro que juegan para la Universidad Autónoma de Querétaro.  
Los 9 ¾ son campeones nacionales actuales. Cinco de su equipo forman parte de la selección mexicana, mas que cualquier otro equipo. | Foto: Yess Herbert y Samuel Cuahonte
QMX organiza dos eventos durante el año: Los equipos del centro del país se enfrentan en la “Liga Metropolitana del Valle de México” que consiste en Apertura en la primera mitad del año y Clausura en la segunda mitad del año. El “Torneo Nacional de Quidditch (TNQ)” tiene lugar en enero; en él no sólo se enfrentan  los equipos del centro sino que participan todos los equipos del país con dos objetivos, conocer al mejor equipo mexicano y formar el equipo que representa a toda la Nación en el próximo mundial. México no es tan novato, participó en los Global Games 2014 en Canadá, llevándose el quinto lugar; cuatro integrantes repiten para éste mundial. Algunos de los seleccionados juegan en equipos americanos e ingleses y otros  tienen la posibilidad de ir y jugar con equipos americanos por la cercanía con EE.UU, por lo que parte de la selección conoce y practica ese estilo de juego. Pero por otro lado  los demás seleccionados tendrán su primera experiencia internacional. El estilo en México no se distingue por el contacto físico o al menos no como en otros países, pero han estado trabajando para cambiar este hecho y no sólo tener una excelente defensa con jugadores de bludger sino un excelente ataque con jugadores de quaffle. El equipo El staff  de la Selección Mexicana está compuesto por Elihu Rendón (Coordinador General de QMX), Anna Meriano, Ariel Heiblum, quien es Asesor Técnico ( y Vicepresidente de QMX), así mismo Italia Valera está a cargo de la publicidad e imagen  y Arturo Rosillo es entrenador de los seleccionados en la Ciudad de México. La Selección Mexicana se formó tras el TNQ2016  que tuvo lugar en enero de este año y donde Los 9 ¾ obtuvieron el primer lugar, seguido por Qwertyrians Tijuana. El número de integrantes se estableció de acuerdo a la posición en la tabla general y una vez cubierto a los equipos oficiales se convocó a jugadores mexicanos y mexicanos residentes en el extranjero interesados  en ser parte del equipo. La plantilla está compuesta mayormente por los dos mejores equipos en México, también por  al menos un representante de los demás equipos mexicanos y por cinco mexicanos con residencia en el extranjero. Plantilla (por posición) Guardianes Raúl Alberto Natera Martínez (Washington Admirals) Michael Hernández Vega (Black Sabers) Cazadores Araceli Toscano Palacios (Los 9 ¾) Ariel Israel Heiblum Mayo (Guerreros de Quetzalcoatl) Carlos Felipe Cuevas Velázquez (SJSU Quidditch) Fernando Javier Hernández Ramírez (Black Sabers) Guillermo Somuano Ballesteros (Reading Rocs) Italia Valera Tapia (Patronus) Joan Javier Alcántar Hernández (Qwertyrians) Jonathan Rosales Flores (Chintolobos) Leonardo Irineo Hernández García (Qwertyrians) Yaneli Gutiérrez (Santa Barbara Blacktips) Golpeadores Claudia Hernández Rojas (Los 9 ¾) David Mejía Vargas (Los 9 ¾) Guadalupe Donaji Martínez Ávila (Qwertyrians) Jesús Alfonso Rosas Verduzco (Qwertyrians) Lucero Vanegas Godínez (Los 9 ¾) Buscadores Mauricio Alonso Sánchez De León (Los 9 ¾) Ricardo Arreola Gerardo (Los Angeles Gambits)
Ricardo Arreola tiene más experiencia de los buscadores de México porque juega en USQ para la mayor parte del año donde practica con unos de los mejor equipos en la liga. | Foto: Jessica Jiamin Lang Photography
Entrevista con Ariel Heiblum Mayo, asesor técnico de la Selección Mexicana Ariel Heiblum es vicepresidente de QMX, jugador de Guerreros (equipo mexicano), seleccionado para 2014 y ahora para 2016, se encarga de la organización administrativa y es el contacto entre los organizadores del torneo y los jugadores mexicanos. Quidditch Post: ¿Cuáles son las metas para el mundial? Ariel Heiblum: Yo creo que hace dos años, en el mundial pasado, fuimos a mostrar que existíamos. Pero las ligas y torneos que hemos tenido en México estos dos años han ayudado a nuestros seleccionados a tener un nivel mucho más alto y por eso, la meta sería llegar a los cuatro primeros lugares.

Además tenemos muy claro que lo principal es traer un conocimiento del quidditch internacional de regreso a México, que los jugadores entiendan lo que es jugar contra equipos de diferentes estilos y que tengan una visión mucho más amplia de lo que puede llegar a ser.
QP: ¿Qué necesita el equipo para lograrlo? AH: No confiarse con ningún contrincante. Pertenecía, sentimiento de ser una unidad, unión. QP: ¿Cómo se están preparando para Frankfurt? AH: Hemos estado entrenando individualmente (geográfica y económicamente no es posible que entrene la planilla completa) y varias semanas hemos entrenado en dos puntos del país, en Tijuana entrenan cinco jugadores juntos y en la Ciudad de México entrenamos diez jugadores juntos y continuaremos así hasta el mundial. Además tenemos sesiones exclusivas de estrategia. También aprovechamos cada jornada y torneo para jugar en contra de los equipos mexicanos, y también los invitamos a nuestros entrenamientos. Incluso hubo un torneo pequeño en donde la selección participó como equipo independiente y jugamos contra cinco equipos de la CDMX. QP: ¿Qué impacto crees que tendrá la Copa Mundial en el quidditch mexicano? AH: Para algunos de los seleccionados es la primera vez que saldrán fuera del país para jugar quidditch y el conocer cómo se lleva a cabo el deporte en otros países va ayudar muchísimo cuando regresen a traer una visión más amplia y no sólo a los jugadores sino a la comunidad mexicana de quidditch. QP: ¿Hay algunos equipos con los que particularmente te gustaría jugar? AH: Repetir contra Australia, Bélgica o Francia que sé que no tienen el mismo nivel que en el 2014 (pero nosotros tampoco), estoy muy emocionado de jugar contra muchos equipos europeos, escuchamos de torneos como el EQC y el nivel de estos. También contra naciones en las que nunca nos imaginamos que habría quidditch como Korea y Uganda. QP: ¿Quiénes dirías que son los jugadores mexicanos a los que no hay que dejar de prestar atención durante el Mundial? AH: Después de pensarlo un poco- Tenemos jugadores que juegan en USQ y son nombres más conocidos por el mundo del quidditch: Beto Natera, Ricardo Arreola, Yanelí Gutiérrez. Pero yo creo que hay unos excelentes jugadores que juegan en México, que el mundo en general no conoce pero que van a sorprender, cómo Mauricio De León cazador y buscador de muy alto nivel,  Micheal Hernández, David Mejía uno de nuestros golpeadores, Fernando Hernández uno de los nuestros cazadores por mencionar algunos, pero yo creo que todos tenemos un gran nivel para representar a México. También creo que nuestras chicas son muy buenas, todas tiene bastante experiencia y encuentro una ventaja tenerlas en el equipo y sé que podemos contar con ellas en situaciones posiblemente estresantes durante un partido. QP: ¿Qué opinas de ser un país latinoamericano jugando en Europa? AH: Van Brasil, Perú y México, definitivamente México tiene más experiencia con quidditch entonces no sólo vamos representando a nuestro país sino también a los latinos. QP: ¿Tienes un comentario final para la comunidad de quidditch? AH: Estamos muy emocionados por jugar contra muchos equipos, por ganar muchos partidos pero al final del día lo que es importante es fortalecer la comunidad, convivir con todos ellos y  saber que lo que hacemos; emocionarnos, estresarnos etc. lo hacen también en Austria, en Korea y en todo el mundo. Análisis Llegar a Europa no es fácil, la economía del país y el hecho de no haber obtenido el fondo de expansión  de IQA por la que se aplicó, afectó a los jugadores mexicanos. Pero las ganas de demostrar la fuerza del quidditch mexicano a nivel internacional logró formar una Selección de 19 jugadores, que tienen la meta de representar a sus compañeros y estar dentro los primeros cuatro en esta competición. La Selección Mexicana  va por su segunda participación en la Copa Mundial y sabe que no será igual que hace dos años, ahora hay 22 rivales que se han estado preparando desde la última vez o desde hace ya algunos meses. Sin embargo México no se quedó de brazos cruzados,  ha crecido en cantidad y en calidad, pues la práctica constante y la participación en ligas y torneos nacionales han hecho que los jugadores adquieran un nuevo y mejor nivel. El equipo está formado por jugadores con gran capacidad deportiva, experiencia y sobre todo esa chispa mexicana que los caracteriza. México tendrá su segunda participación mundial, pero no es para nada la selección que se presentó en Canadá y no se debe subestimar a los integrantes del equipo latino que ha estado preparándose sin pausa desde poco más de dos años. Un número considerable de los seleccionados forman parte de Los 9 ¾ y de Qwertyrians quienes lucharon por el primer lugar en el Torneo Nacional de este año. Además, todos los equipos mexicanos estarán presentes con al menos uno de sus jugadores y quienes por cierto, son considerados jugadores clave durante sus partidos. Y para finalizar, la experiencia internacional de gran parte de la selección integra un equipo muy competitivo. El equipo cuenta con jugadores de alto nivel como Mauricio De León, quien obtuvo el premio a mejor buscador en la liga de su región y fue también el jugador que atrapo más snitches en el último nacional, obteniendo los 30 puntos de diferencia que convirtieron a su equipo en campeón nacional, además, su agilidad y rapidez le ayudan a ser un cazador realmente dominante durante los partidos. Otros jugadores a tener en cuenta son Natera y Joan Alcántar; la experiencia y la reciente incorporación al deporte. Jugadores corpulentos, con técnica y voluntad para enfrentarse sin temor a cualquier rival. Natera un jugador versátil y con experiencia en quidditch americano. Y Joan, por su parte, quien es capaz de recorrer el campo y hacer anotaciones a pesar de una buena defensa. No podemos dejar de mencionar a Claudia Hernández, Lucero Vanegas y Guadalupe “Lupita” Martínez; las golpeadoras del equipo y quienes demostrarán la fuerza, agilidad y precisión de las chicas mexicanas. No todo es miel para la Selección Mexicana, tras haberles sido negado el fondo de expansión de IQA y por los problemas económicos que vive la Nación, fue imposible tener una plantilla de 21 jugadores mexicanos que de hecho jugaran en México, teniendo que recurrir a jugadores con nacionalidad mexicana que residieran en otros países y que tuvieran el presupuesto para costear el viaje y todo lo que implica su participación en el Torneo. Entonces, la Selección quedó conformada por 19 jugadores que si bien han estado entrenando por su cuenta y con sus respectivos equipos, no lo han hecho de manera conjunta. Ni siquiera los jugadores que viven en el país, han podido entrenar juntos, sino que hay dos grupos, uno en el centro y otro en el sur; nuevamente el problema económico se presenta, al no poder costear viajes dentro de la Nación Mexicana. Pero a pesar de esta situación, en lo individual, los jugadores son de muy alto nivel, han estado en constante contacto por las redes sociales platicando sobre las estrategias a seguir, revisando jugadas, analizando a los rivales, etc. Sin dejar de lado el hecho de que son mexicanos y cuando un mexicano se propone algo (como trabajar en equipo y de esta forma ganar), es un reto que está dispuesto a cumplir por el sólo hecho de demostrar que “sí se puede”. México tiene como objetivo quedar entre los primeros cuatro, un quinto lugar no es opción; no subestimará ni se confiará ante ningún rival pero viaja a Europa para demostrar de qué están hechos los mexicanos y a representar a toda la comunidad que los apoya incondicionalmente para que a su regreso la experiencia internacional incentive a seguir participando en más y mejor medida.

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