Saturday, July 2, 2016

World Cup 2016: Spotlight on Catalonia | Copa Mundial 2016: Foco en Cataluña

By Bex McLaughlin (Team Catalonia, Barcelona Eagles)
Additional analysis and reporting by Alba Arrieta, Emeline Bosc, Marc Garganté, and Sílvia Fortuny

Texto traducido al español después de la versión inglesa, por Jaume Miró

Quidditch has been played in the autonomous Spanish region of Catalonia since 2013, when Alba Arrieta founded the Barcelona Eagles Quidditch Team. She discovered the sport after reading about World Cup VI online. Since then, the Eagles have competed at European Quidditch Cups (EQC) 2014, 2015, and 2016, where they fell short of making the upper bracket in the past two years, despite beating former UK champions Southampton Quidditch Club (SQC) at EQC 2016.

The Eagles’ Barcelona Moustaches Time (BMT) tournament will see its third iteration in September. BMT is a fun, light-hearted tournament that sees mostly mercenary teams from across Europe kick off the competitive season. The Catalonia region has three well-established teams, with two in development. All bar the newly-founded Autonoma’s Ashwinders of Universitat Autònoma de Barcelona are community teams. 

Despite many assumptions, Associació de Quidditch de Catalunya (AQC) is an independent governing body owing to logistics rather than a political statement of Catalan desire for independence from Spain. In 2013, the Eagles were the only team on the Iberian Peninsula; knowing an NGB was needed to legitimise the sport in the country, and to compete internationally, AQC was established with the idea to spread to the rest of Spain. Asociación Quidditch España was later formed in 2015. The organisations are on good terms, with referees from both NGBs attending the other’s national championships, and with teams playing one another through the season at various tournaments.

Team Catalonia is the only squad at World Cup representing a region, rather than an official country. Players were given the choice to apply for Catalonia or for Spain, with nearly all players in AQC applying to the former.  

“I am proud to represent the culture I identify with,” said Quidditch Catalonia President Marc Garganté. “As we’re not a country, it’s difficult to put yourself out there.”

Indeed, the Spain vs. Catalonia matchup at European Games 2015 was the first recorded instance of these teams competing in the international arena. Catalonia came out on top, which was reported in media coverage across Europe. With a further year of development for Spain and Catalonia somewhat stagnating in expansion and development, the outcome could be different this time around if the brackets fall that way. However, whatever the result, representing Catalonia is a point of pride for a region that so often is unable to break free from the shadow of Spain.

Quidditch Catalonia President Marc Garganté (keeper) and teammate Alba Arrieta at the Catalan Cup 2016. | Photo Credit: Laura Sayalero

The Squad
The Catalan team was selected for World Cup after a series of training sessions that were open to any player in the region. Following these, Chema Hidalgo of the Barcelona Eagles selected the team. Hidalgo earned the position of national coach through a vote of all registered players in the region; with a rich background in rugby, coaching the Eagles, and Catalan team captaincy at European Games, he won a large majority of votes over the other applicants. With a confident, enigmatic, and encouraging coaching style, he brings out the best in his players. 

The Roster (by Position)
Àngel Miguel Guerrero (Nightmare Grims)
Marc Garganté Oliva (Barcelona Eagles)
Marc Vilamú Casado (Barcelona Eagles)

Cristobal Roselló Sala* (Barcelona Eagles)
Helena Soto de Haro (Nightmare Grims)
Jaume Miró Izquierdo (Barcelona Eagles)
Jordi Martín Carrasco (Nightmare Grims)
Josué Pérez Pascual (Nightmare Grims)
Lira Visa Marcos (Barcelona Eagles)
Marc Couto Carrasco (Wyverns)
Pau Pérez Casas (Barcelona Eagles)

Alba Arrieta Sayalero (Barcelona Eagles)
Antoni Salvador Claus (Barcelona Eagles)
Arturo Barros Baches (Nightmare Grims)
David Martinez Oliva (Barcelona Eagles)
Guillermo Ruiz Villegas (Barcelona Eagles)
Laura Prats Molas (Nightmare Grims)
Sílvia Fortuny Rius (Nightmare Grims)

Utility Players
Bex McLaughlin (Barcelona Eagles)
Chema Hidalgo López (Barcelona Eagles)
Pau Moncusí Pino (Barcelona Eagles)

*means players will also be seeking

Interview with Head Coach Chema Hidalgo
Hidalgo, coach of the Barcelona Eagles, has played since the team’s founding three years ago and was named coach of national team in March.

Chema Hidalgo reclaiming bludger control against Southampton Quidditch Club at EQC 2016. | Photo Credit: Zoomerang Photography

Quidditch Post: What are your goals for this tournament?
Chema Hidalgo: The main goal is to have fun and finish the tournament with a great feeling on how we played. I don’t want my team to expect a certain final position, but to instead fight each match doing our best and see where that brings us.

QP: How is the team preparing for World Cup?
CH: We are having training sessions twice a month and will have some sort of training camp where we will be together (most of us) for a weekend with training and also partying.

QP: What impact do you anticipate World Cup having on quidditch in your region?
CH: It will be a great experience for our players, and they will come home with even more motivation and knowledge. That will also affect those who will not come but will benefit from that experience. It may not help to create more teams (we need that), but it will make teams work harder and improve their performance.

QP: Talking about countries and regions, you are the only team at World Cup representing a region rather than a country. Do you feel like that impacts your team, either as a benefit or a disadvantage?
CH: For us, it’s a great benefit. Some of us have a strong bond to the Catalan identity and that encourages us a lot. But it’s not only that; we live quite close to each other, so we can train a lot together. We know each other very well, and that makes us play better and enjoy a tournament much more.

QP: Are there any teams that you particularly would like to play?
CH: Yes. We have excellent relations with the Spanish team, and since they have improved a lot I would love another match against them, as we beat them at European Games 2015. But apart from them, it’s quite hard to say which teams I would like to play. I think the best would be some balanced matches against European teams and a couple of very hard games against non-European teams. By doing that, you have fun competing to win but also get to learn from the best.

QP: Lastly, who would you say are some of your team’s key players?
CH: We are lucky to have a well-balanced team where we can rely on every player. If I have to point out a couple of players, I will not hesitate to say that (Big) Markus [Marc Garganté] is a great asset inside and outside of the pitch. He will be the captain and he’ll do a great job. He is also very communicative when playing, and that’s something that helps a lot. I’m also really enjoying having players like Jordi [Martin] and Sílvia [Fortuny] because I did not really have many opportunities to play with them and they are doing great. I also want to see Jaume [Miró] and Bex [McLaughlin] playing as well as they both did for EQC.


On paper, Team Catalonia has a lot of potential. Drawing primarily from the Barcelona Eagles and Nightmare Grims, who are just an hour’s drive apart, has given ample opportunity for the players to build chemistry and cohesion in their regular national practices. In addition, a significant number of the squad are returning from last year’s European Games. These players have tested their mettle internationally before and should know how to cope with the extra pressure an event like World Cup will bring. 

The squad has a considerable number of power players and relatively few fillers compared with NGBs of a similar size. The literal giants of the team are Garganté and Hidalgo who, at considerably over 6’0 tall, bring athleticism and leadership. Garganté captained the Eagles at EQC 2016 and will be wearing the same armband for Catalonia. He draws heavily on his past basketball experience; deceptively nimble, and with a strong and accurate arm, he is adept at calling plays and getting the quaffle where it needs to be. Hidalgo, as coach for the national side and the Eagles this season, puts himself selflessly where his team needs him: aggressive beating, keeping, and seeking are his strengths, but whatever headband he’ll wear most is anyone’s guess. As a keen rugby player, he’s one of the hardest hitters of the squad. Two other hard hitters are Pau “Silver” Pérez and Àngel Miguel. Miguel is the current captain of the Grims, and at just 18 has a lot of potential to build on his aggressive playing style. Pérez came to quidditch from dance and has worked hard over the last few years to become one of the premier male chasers in Catalonia with adept passing and a keen sense of the game, all while retaining his dancer’s agility. Expect to see them on point.

Pau “Silver” Pérez (in white) against Jordi Martín at the Catalan Cup 2016. | Photo Credit: Laura Sayalero

When analysing Catalan quidditch, it’s impossible to not mention beater Alba Arrieta. Fast, accurate, and with tremendous stamina, she’s the Eagles and Team Catalonia’s defensive keystone. She’ll be able to push herself hard at World Cup, knowing that Grims’ beater Sílvia Fortuny will fully be able to take up the slack when Arrieta needs a rest. 

Making their Catalan debut are Jordi Martín and Bex McLaughlin. Martín is considered the Grims MVP. Akin to a young Seppe de Wit (if that’s possible!), he’s fast, agile, and more than capable of ripping through an opponent’s defense as a chaser. McLaughlin brings years of experience, including Team UK, and is capable in any headband. 

Unfortunately, there are downsides for Team Catalonia. The squad is not as deep in talent as it was at European Games. The non-attendance of Adri Sanders and Alex Gomez are major losses. In addition, where other NGBs are making considerable grounds in developing teams and getting new talent into the sport, Catalonia has not had that success. Some of these players are returning by virtue of there being no one else available. Add in geographical isolation, and these players get far fewer opportunities to play other teams. This means tactically the Catalan team is somewhat on the back foot. 

However, considering this, this is a squad with a large selection of very capable players and should not be underestimated by any means. Representing Catalonia is an honor that rarely, if at all, befalls athletes from this region, and that pride and passion will go a long way during the weekend. At European Games last summer, Team Catalonia reached the bracket but were knocked out by the British in the quarterfinals. They stand a good chance of making the top ten, and falling out of the Round of 16 would be a disappointment this time around. Even that assessment could be bettered considering the Eagles took NTNUI Rumpeldunk to a snitch-range game and beat SQC at EQC 2016. Whatever the other outcomes, given the opportunity, beating Spain again would be a highlight.

Copa Mundial 2016: Foco en Cataluña
Por Bex McLaughlin (Team Catalonia, Barcelona Eagles)
Análisis adicional y cobertura por Alba Arrieta, Emeline Bosc, Marc Garganté, and Sílvia Fortuny.

Traducción a cargo de Jaume Miró

El quidditch se empieza a jugar en Cataluña en 2013 de la mano de Alba Arrieta, quién fundó los Barcelona Eagles. Arrieta descubrió el quidditch a través de un artículo sobre la World Cup VI. Desde entonces, los Eagles han participado en las Copas de Europa de Quidditch (EQC, por sus siglas en inglés) en 2014, 2015 y 2016. Este último año completaron un torneo irregular, donde no lograron clasificarse para la segunda ronda, a pesar de derrotar a los ganadores de la copa inglesa de 2015, el equipo de Southampton.

Anualmente los Eagles son anfitriones del torneo Barcelona Moustaches Time, que este mes de Septiembre alcanza su tercera edición con interés creciente por su carácter divertido y social, y que marca el inicio de temporada para muchos jugadores en toda Europa. Cataluña cuenta además con otros dos equipos establecidos y otros dos en desarrollo, todos ellos comunitarios, a excepción de los UAB Ashwinders, establecidos en la Universidad Autónoma de Barcelona. 

A pesar de la controversia en torno a la Associació Catalana de Quidditch (AQC), Catalunya tiene una asociación propia debido a temas logísticos e históricos, más que por motivos políticos. En 2013, cuando en la península solamente competían los Eagles, fue necesario crear una NGB para dar legitimidad al deporte, y se creó la AQC con la idea de extenderla al resto de la península con el tiempo. Más tarde, en 2015, se creó la Asociación Española de Quidditch como órgano independiente. Ambas organizaciones mantienen buenas relaciones, con partidos disputados entre equipos de ambas NGB regularmente y la presencia de árbitros de cada una en las competiciones oficiales de la otra.

Cataluña es el único equipo que representa una región en lugar de a un estado, aunque este caso se podría paragonalizar con la representación de los países de Reino Unido en la Eurocopa de fútbol, donde Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte se presentan por separado. Los jugadores residentes en Cataluña pudieron elegir a cual de las dos selecciones querían representar, y la mayoría optaron por representar Cataluña.

En palabras del presidente de la AQC, Marc Garganté: “Estoy orgulloso de poder representar la cultura con la que me identifico. Al no ser un estado, es difícil conseguir exposición internacional”.

De hecho, durante los European Games (EG) del año pasado, se produjo una situación sin precedentes cuando las selecciones catalana y española se enfrentaron en un partido oficial internacional. El resultado de esa contienda cayó del lado catalán, y tuvo impacto en los medios en buena parte de Europa. Después de un año de desarrollo en ambas comunidades, el resultado podría ser diferente este año, si la evolución del torneo repitiera ese partido. Fuera cual fuese el resultado, representar a Cataluña es siempre un punto de orgullo para la región, que muy a menudo no puede salir de la sombra de España.

Quidditch Cataluña Presidente Marc Garganté (guardián) y compañero Alba Arrieta a la Copa Catalana 2016. | Crédito de Fotos: Laura Sayalero

El equipo
El equipo fue elegido tras una serie de entrenamientos abiertos a todos los jugadores de la región. Con los resultados de esas sesiones, Chema Hidalgo, miembro de los Barcelona Eagles y seleccionador catalán, escogió el equipo. Chema fue elegido seleccionador por amplia mayoría de votos en  la Asamblea. A sus espaldas hay años de experiencia como jugador de rugby y entrenador de los Eagles, así como la capitanía del equipo catalán durante los EG15. Seguridad en sí mismo, misterio y liderazgo, son sus claves para sacar lo mejor de cada uno de los jugadores.

Plantilla (por posición):
Àngel Miguel Guerrero (Nightmare Grims)
Marc Garganté Oliva (Barcelona Eagles)
Marc Vilamú Casado (Barcelona Eagles)

Cristobal Roselló Salamó** (Barcelona Eagles)
Helena Soto de Haro (Nightmare Grims)
Jaume Miró Izquierdo (Barcelona Eagles)
Jordi Martín Carrasco (Nightmare Grims)
Josué Pérez Pascual (Nightmare Grims)
Lira Visa Marcos (Barcelona Eagles)
Marc Couto Carrasco (Wyverns)
Pau Pérez Casas (Barcelona Eagles)

Alba Arrieta Sayalero (Barcelona Eagles)
Antoni Salvador Claus (Barcelona Eagles)
Arturo Barros Baches (Nightmare Grims)
David Martinez Oliva (Barcelona Eagles)
Guillermo Ruiz Villegas (Barcelona Eagles)
Laura Prats Molas (Nightmare Grims)
Sílva Fortuny Rius (Nightmare Grims)

Jugadores versátiles
Bex McLaughlin (Barcelona Eagles)
Chema Hidalgo López (Barcelona Eagles)
Pau Moncusí Pino (Barcelona Eagles)

** También de buscador

Chema Hidalgo, entrenador de los Eagles, ha formado parte del equipo desde su fundación hace tres años, y fue elegido entrenador de la selección el pasado mes de marzo.

Chema Hidalgo recupera bludger control contra Southampton Quidditch Club en EQC 2016. | Crédito de Fotos: Zoomerang Photography

Quidditch Post: ¿Qué objetivos tenéis de cara a la Copa del Mundo?
Hidalgo: El objetivo fundamental es divertirse y sentirnos orgullosos de nuestro juego. No quiero que mis jugadores creen expectativas sobre resultados, sino que en cada partido lo demos todo, y ver hasta dónde podemos llegar.

QP: ¿Cómo se prepara el equipo para el torneo?
CH: Hemos programado dos entrenos al mes desde Semana Santa, y además tendremos un stage en junio para entrenar y crear un grupo sólido.

QP: ¿Crees que la Copa del Mundo tendrá impacto en el quidditch en vuestra región?
CH: Será una gran experiencia para nuestros jugadores, y seguro volverán a casa como mejores jugadores de quidditch. Eso beneficiará también a los que no van a poder venir. Tal vez no consigamos nuevos equipos directamente (aunque los necesitamos), pero creo que mejorará el nivel competitivo de los equipos ya existentes.

QP: Hablando de países y regiones, sois el único equipo que representa una región y no a un estado. ¿Crees que afecta a vuestro equipo, positiva o negativamente?
CH: Para nosotros, es una gran ventaja. Algunos de nosotros tenemos una gran conexión con nuestra identidad catalana, y eso nos da mucha fuerza. Pero no solo eso; vivimos cerca unos de otros, por lo que podemos entrenar mucho juntos, nos conocemos bien y eso se refleja en cómo jugamos en el campo. 

QP: ¿Hay algún equipo en particular con el que te gustaría encontrarte en el campo?
CH: ¡Claro! Tenemos una buena relación con el equipo español, y viendo cómo han mejorado desde el año pasado, me encantaría repetir el partido del año pasado a modo de revancha. A parte de ellos, es difícil de decir. Personalmente, me gustaría tener partidos equilibrados contra equipos europeos, y algún partido realmente difícil contra equipos no europeos. De ese modo, disfrutaremos en el campo y, al mismo tiempo, aprenderemos de los mejores. 

QP: Por último, ¿quienes son vuestros jugadores clave?
CH: Por suerte tenemos un equipo equilibrado, en el que podemos contar con cada uno de los jugadores. Por poner algunos de los sobresalen del resto, creo que Big Markus (chiste fácil) tiene un gran valor para nosotros, tanto dentro como fuera del campo. Comunica bien dentro del campo, y eso se agradece mucho. Me gusta tener a jugadores como Jordi y Silvia, ya que no había tenido oportunidad de jugar con ellos antes, y lo están haciendo realmente bien. Y también espero que Jaume y Bex mantengan el nivel que mostraron en la EQC de este año.

Sobre el papel, el equipo catalán tiene mucho potencial. Nutridos en gran parte de Eagles y Grims, que tienen su base a tan solo una hora en coche de la capital catalana, el equipo ha tenido oportunidad de entrenar mucho juntos y crear una química y cohesión especial entre los jugadores. Además, un buen número de los integrantes del equipo repiten después de su participación en los EG de 2015, por lo que están curtidos en competiciones internacionales de este calibre y sabrán lidiar con la presión extra de jugar en la Copa del Mundo.

El equipo cuenta con un número de importante de “jugones” y relativamente pocos jugadores de relleno, comparado con selecciones de tamaño comparable. Tanto Big Markus como Chema son los titanes del equipo, en todos los sentidos. Ambos están por encima de 1’90m, y tienen experiencia en deportes de equipo, el primero en basket y el segundo rugby, por lo que pueden aportar fondo físico y liderazgo al equipo. Marc, además, es sorprendentemente ágil para su tamaño y tiene un brazo potente y puntería certera. Chema, por otro lado, es un jugador versátil capaz de jugar en cualquier posición y tiene un estilo de juego agresivo capaz de descolocar a las defensas rivales. Otros jugadores a tener en cuenta son Pau “Silver” Pérez y Àngel Miguel. Àngel tiene solo 18 años, pero ya es capitán de los Grims y ha demostrado un potencial increíble con un estilo de juego potente. Silver, por su parte, viene de la danza y ha trabajado duro estos dos últimos años hasta convertirse en uno de los puntales entre los cintas blancas tanto en los Eagles como en la selección. Sus puntos fuertes son la precisión de los pases, la visión de juego y una gran agilidad, herencia de su paso por la danza. Contad con ambos alternándose en punta de defensa.

Pau “Silver” Pérez (en blanco) contra  Jordi Martín a la Copa Catalana 2016. | Crédito de Fotos: Laura Sayalero

No podemos hablar del equipo catalán sin citar a Alba Arrieta, más conocida como Capi por todos. Rápida, precisa y con lo que parece ser combustible infinito, es una de las piedras angulares de la defensa catalana. Podremos ver su mejor versión durante la Copa del Mundo, gracias al apoyo de Silvia Fortuny, que podrá tomar su lugar para optimizar los tiempos de descanso.

Las nuevas incorporaciones son Jordi Martín y Bex McLaughlin. El primero ha sido el jugador más valioso de los Grims esta pasada temporada, con características similares a un joven Seppe de Wit: Veloz, ágil y capaz de penetrar las defensas contrarias como cazador. Por su parte, Bex aporta años de experiencia, incluyendo representar al equipo británico, y puede jugar en cualquier posición.

Los puntos débiles del equipo son falta de profundidad de la plantilla, debido en parte a la ausencia de Adri Sanders y Alex Gómez. Además, mientras otras NGB han experimentado un gran crecimiento este último año, Cataluña parece estancada y algunos jugadores están en el equipo debido a no tener nadie más disponible. Si añadimos aislamiento geográfico, los jugadores tienen pocas oportunidades de ponerse a prueba, por lo que, desde un punto de vista táctico, Cataluña llega a contrapié. 

Con todo, el equipo tiene a su disposición un buen número de jugadores capaces de sorprender y no debería ser subestimado en ningún caso. Representar a Cataluña en torneo oficial es un privilegio raro para los deportistas en esta región y ese orgullo puede ser un gran catalizador de motivación para los jugadores que se va a sentir durante todo el fin de semana. El año pasado consiguieron alcanzar la fase eliminatoria, aunque cayeron en cuartos frente a la selección británica, que fue finalista en el torneo. Tiene posibilidades de estar entre los diez mejores, aunque no lograr meterse entre los 16 mejores sería una gran desilusión a estas alturas. Incluso podrían lograr mejores resultados, si tenemos en cuenta que los Eagles perdieron contra NTNUI Rumpeldunk en rango de snitch y vencieron a Southampton hace solo unos meses. En cualquier caso, y a pesar de todo, vencer a España sería seguramente una de sus victorias más dulces.

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